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Intel收购风河,战略意义明显
作者:admin 时间:2010/4/27 文章来源:原创文章

——发展嵌入式与多核

  Intel在美国时间6月4日宣布,以8.84亿美元总价收购设备软件优化(DSO)方案供应商风河(Wind River Systems)公司。风河将纳入Intel软件与解决方案事业部(Software and Services Group)

看似虚幻的真实

  这段姻缘倒像一个真实的谎言。过去IBM拟收购风河的绯闻,在业界曾沸沸扬扬,因为大家认为比较靠谱,后来挖掘了半天谣言出处,原来是美国一篇博客中提到的,认为IBM应该收购风河!

  今天,在没有任何先兆的情况下,突然发生了这么一笔交易:硬件收购软件,让人感到挺别扭——Intel以CPU扬名天下,风河擅长嵌入式RTOS(实时操作系统)。Intel骄傲于无所不在的PC,风河崛起于航天军工电信汽车。Intel编织出了摩尔定律和钟摆定律,风河在2004年攒出了DSO生态环境……哪里相配?

  二者有相配的地方吗?同样看重嵌入式路线和多核路线。这可能是二者走到一起的原因。

发展嵌入式

  风河在嵌入式世界拥有牢固的RTOS地位,包括VxWorks和开源的嵌入式Linux。风河曾经只有VxWorks一张王牌,随着开源大潮来袭,经历了命运危机。五六年前该公司进行了一个重要的战略决定——收购一家Linux公司,凭借着风河VxWorks的技术实力、销售渠道和品牌等优势,去年底,风河一跃成为最大的嵌入式Linux厂商。嵌入式Linux+VxWorks满足了多层次的电信、军工、工业自动化、医疗电子、消费类电子应用,而且嵌入式Linux使风河进入了广阔的手机市场。

  风河和Intel已经有合作。Intel所领导的MID和车载娱乐组织当中,风河被选做Atom(凌动)芯片的合作伙伴。但Intel选择风河,主要源于Intel这几年十分重视嵌入式等后PC时代产品发展,Intel CEO欧德宁把嵌入式系统作为其第四大发展领域。其他三个分别是消费电子产品、移动互联网终端领域、上网本。表面上看,Intel是将风河纳入软件与服务事业部旗下,但该公司的真正目标是将触角伸向比PC、服务器更大的市场领域,几乎所有的电子与高科技设备,都会是该公司的处理器与嵌入式解决方案的可能对象,包括增长迅速的消费电子、移动互联网终端以及嵌入式系统领域,涉及智能手机、MID、车用娱乐装置、网络设备、航天军事、电信、能源等,Intel希望在这个比PC更大、规模可达数十亿美元的市场扮演重要角色。

  为了实现Intel的宏伟目标,Intel需要嵌入式软件厂商的支持。目前比较大的嵌入式OS厂商有微软、风河等。由于ARM阵营的兴起,使Intel在微软心中的皇者地位渐渐消失。Intel意识到必须独立自主。再看看风河,成立于1981年,职员数超过1600人,产品都用到了火星上,满足了嵌入式产品实时、高可靠性的特点,而且该公司业务健康(仅中国市场,连续三年年增长率30%以上)。因此从规模到品质到发展势头,风河都没得挑。

为多核铺平道路

  Intel五六年前发布了多核,多核最大的挑战是编程,可以说Intel把性能继续提高的难题推给了软件业,并且鼓励软件从业者“目前所有的软件编程人员都站在了同一起跑线上,都有可能成为新的微软。”但是多核的编程挑战难以在短时间解决。而风河较擅长多核编程,因为嵌入式世界比CPU领域进入多核要早十多年,拥有从同构核到异构核,从几核到十几核、几十核等实战经验。

风河:有点遗憾,有所收获

  风河归于Intel旗下,十分遗憾这个嵌入式行业优秀的品牌将从此消失匿迹!但是从五年前该公司痛苦地向Linux转型,可以看出软件业受到开源软件冲击的尴尬局面。都说软件利润高,你说软件容易吗?

        因此姑娘在最好的年龄嫁出去,也是聪明之处。“男怕入错行,女怕嫁错郎”。尽管外行人看风河和IBM挺般配,但仔细想想,腰包里装着106亿美元现金流(截至09年3月底)的Intel似乎更具魅力。


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